Hay que  acercar las STEM a los jóvenes hoy

6 October 2021

Para Núria Salán hay que visibilizar modelos de proximidad y perfiles STEM relacionados con la construcción de un mundo mejor

Por Mari Carmen Albás

Núria Salán es doctora en Ciencia de los materiales e Ingeniera metalúrgica, profesora de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) i actual presidenta de la Societat Catalana de Tecnologia (SCT). Es una gran impulsora de acercar los estudios tecnológicos a todos los estudiantes y en la promoción de la mujer en las carreras técnicas.[1]

Entrevista a Núria Salán

¿Por qué crees que hay tan pocas chicas que se decidan a estudiar carreras STEM?

No hay una única causa y la importancia de cada una varía en función del entorno (económico, social, familiar…). Los principales motivos radicarían en una falta de modelos y referentes. Se detecta una ausencia de ejemplos de mujeres profesionales STEM que se muestren con naturalidad y normalidad en tareas habituales, mientras sí los hay de chicos STEM. Hay mujeres STEM que se identifican rápidamente, pero suelen ser mujeres muy potentes (Marie Curie, Margarita Salas, ganadoras de Nobel, Anna Navarro-Schlegel, catedráticas…) y esto hace que una niña normal, con notas normales, se sienta alejada de esos modelos. Es importante dar visibilidad a inventoras sin formación universitaria para dejar patente que no es preciso tener gran formación para ser creativa o inventiva, aunque si la tienen, mejor. Reivindico la visibilidad de modelos de proximidad, por ejemplo, exalumnas de centros de secundaria de cualquier lugar, y que ahora tienen una profesión STEM, independientemente de la vía por la que lo hayan conseguido.

Otro factor muy influyente es el entorno familiar. Por ejemplo, si dicho entorno tiene formación STEM a nivel universitario, aunque una chica decida hacer un ciclo formativo tecnológico, si no recibe presión, es muy, muy probable que cuando acabe, se anime a estudiar un grado universitario STEM.

Por último, hay otro factor, que en ocasiones resulta ser el más fuerte y es la falta de formación/información de maestros en el ámbito tecnológico y en las múltiples profesiones que se pueden desarrollar desde formaciones STEM. Por ejemplo, muy pocos maestros proceden de un bachillerato tecnológico. Al no tener conocimiento ni cierta pasión por las STEM se crean tópicos y se obvia el perfil más humano de la tecnología (diseño de medicamentos, de sistemas de conservación de alimentos y medicamentos, de robots que hacen posibles cirugías imposibles, de robótica asistencial, de ergonomía, de confort, de diseño sostenible…). Sería necesario incluir en la formación general de magisterio, contenidos de tecnología.

Estos tres motivos, suelen combinarse y cuando ocurre que convergen en un mismo punto, nos encontramos con un agujero negro de STEM.

Reivindico la visibilidad de modelos de proximidad, por ejemplo, exalumnas de centros de secundaria de cualquier lugar, y que ahora tienen una profesión STEM, independientemente de la vía.

¿Qué le dirías a nuestros jóvenes (niños y niñas) para que elijan disciplinas STEM?

Que este siglo XXI es un siglo de ciencia y de tecnología, que las profesiones que se demandarán en las próximas décadas, aún no se han escrito, pero serán profesiones relacionadas con las STEM y que, si no desarrollan un mínimo de competencias en este ámbito, se quedarán como espectadores. Que no tendrán capacidad de formar parte del diseño de su propio futuro.

También les diría que la mala fama que precede a las STEM no es real. Las matemáticas no son difíciles, son apasionantes, pero te las han de explicar bien. Aunque se puedan percibir como un pelín más complicadas que otras disciplinas, no son formaciones inalcanzables y la gratificación que comporta tener una formación que te ayude a mantenerte actualizado, es impagable.

¿Cuáles piensas que son las actitudes y percepciones de los estudiantes relacionadas con la ciencia?

Que es para personas muy inteligentes, con muy buenas notas, con un perfil socioeconómico alejado de las rentas bajas. Ninguna de estas tres acepciones es estrictamente cierta. La ciencia nos ha ayudado, a lo largo de la historia de la humanidad, a entender el porqué de todo, a justificar los fenómenos que nos rodean, y desde este entendimiento y conocimiento, hemos podido diseñar remedios, mejoras y soluciones para vivir mejor. Si nadie se hubiese dedicado a las STEM no tendríamos móviles, ni portátiles, ni wifi, ni vacunas, ni alimentos deshidratados… Todo este confort que nos rodea es, en buena medida, el resultado de buenas acciones STEM. Y lo que nos queda por diseñar y construir es lo que está en las mentes de las generaciones que suben.

¿Qué factores pueden afectar significativamente al aprendizaje de las ciencias?

Que maestros y maestras tengan una visión positiva y asertiva de las ciencias. Si las tienen interiorizadas, las transmitirán con pasión.

Que estemos vendiendo modelos de éxito que triunfaron en profesiones STEM. No ayuda una visión del típico genio autodidacta como Steve Jobbs, y tampoco la presión sobre qué estudios hacer o finalizar a determinadas edades porque si no eres un fracasado. Hay jóvenes que necesitan otro ritmo.

Hay opciones de gamificación o de aprendizaje basado en problemas reales, que ayudan mucho a incorporar las ciencias desde ejemplos de su aplicación, para ver su utilidad. Es necesaria la complicidad y la pasión del profesorado.

Desde un perfil STEM puedes participar, en primera persona, en el desarrollo y la construcción de un mundo mejor.

¿Qué factores pueden afectar significativamente la enseñanza de las ciencias y las vocaciones STEM?

Ejemplos de tecnologías complejas que nos hacen la vida cómoda y fácil. Y a partir de esos ejemplos, mirando hacia atrás, desgranar todos los conocimientos que han sido necesarios para el desarrollo de las mismas e identificar las competencias que han tenido las personas que las han desarrollado.

También incluiría aquí la sectorización de los ejemplos de aplicación de tecnología: con facilidad se relacionan directamente los avances en mecánica con coches potentes, veloces… pero hay otros aspectos que también han sido importantes (seguridad, confort, ergonomía, ahorro energético) que se consideran como logros de segunda categoría. Los chicos se sienten atraídos por la potencia de un coche, pero las chicas sienten más empatía por la eficiencia energética del mismo. Un mismo ejemplo, con distintos matices…

Se suele decir que con una carrera STEM no te faltará trabajo. Y es cierto. Desde un perfil STEM puedes participar, en primera persona, en el desarrollo y construcción de un mundo mejor. ¿Te lo vas a perder?

Referencias

[1] El año 2017 recibió el premio Mujer y Tecnología de la Fundación Orange por su labor divulgadora y cercana de la tecnología a toda la sociedad y a las mujeres en particular.

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